UEFA a inventat o nouă competiţie oficială şi a înlocuit jocurile amicale cu o Ligă a Naţiunilor care va trimite patru naţionale la Euro 2020. Împărţeala s-a făcut în funcţie de coeficientul fiecărei ţări, iar noi am picat în a treia urnă valorică, alături de toţi vecinii din Balcani, două ţări nordice, două baltice, Ungaria, Israel şi Scoţia.

România nu va juca însă din septembrie 2018 cu toate aceste 14 echipe, pentru că efectiv nu ar fi timp şi ne-ar prinde Euro 2020 în mijlocul bătăliilor. Astfel, UEFA va împărţi  Liga C într-o grupă de trei şi trei grupe de patru, iar câştigătoarele vor înainte spre Liga B, dar şi spre trofeu. Marele avantaj al acestui sistem este că, prin Liga Naţiunilor, tricolorii pot fi repartizaţi în preliminariile propriu-zise într-o grupă de cinci, cu primele două calificate direct la turneul final. Pentru asta e nevoie ca România să-şi joacă finala din Liga C, pe 9 mai 2019. Ceea ce pare foarte la îndemână, mai ales dacă băieţii lui Cosmin Contra au puţină şansă la tragerea la sorţi.

Sârbii ne-au nenorocit în preliminariile pentru Mondialul din Africa de Sud, 2010. A fost 2-3 la Constanţa şi 0-5 la Belgrad pentru tricolori
Foto: Mediafax

În cazul în care le-ar pica în faţă Estonia şi Lituania, într-o grupă de 3, sau Cipru, Israel şi Scoţia, într-o grupă uşoară, de 4, nu am avea nicio scuză! Totuşi, poate ieşi şi rău! O grupă a morţii cu Grecia şi Serbia, echipe calificate la Mondialul din Rusia, sau cu Norvegia, Ungaria şi Slovenia, ne-ar asigura nişte meciuri pe viaţă şi pe moarte. O variantă de grupă este şi cea a “răzbunării”, în care să cădem cu Slovenia, Albania, Grecia şi Muntenegru.

Meciurile încep în septmebrie 2018

Primii ne-au eliminat din drumul spre Mondialul din 2002, albanezii ne-au trimis acasă de la Euro 2016, elenii ne-au interzis Mondialul din Brazilia, iar ultimii ne-au luat patru puncte din şase în preliminariile pentru Mondialul din Rusia, tăindu-ne şansele încă de la primul meci, cel de la Cluj, încheiat 1-1. Dacă nici aşa nu vom ajunge la Euro 2020, atunci tot ne mai râmâne o şansă şi tot datorită Ligii Naţiunilor. Asta pentru că de acolo se vor alege şi restul de patru echipe care vor completa tabloul Euro 2020. Fiecare Ligă va avea câte o reprezentantă la turneul final, iar asta se va decide după ce patru echipe din fiecare divizie care nu s-au calificat deja la Euro vor juca baraje tur-retur.

euro 2016 Meci România Albania gol
Golul eliminării noastre de la Euro 2016 înscris de albanezi în poarta lui Tătărușanu. În Liga Naţiunilor vom avea ocazia răzbunării
FOTO Guliver / Getty Images

Acest sistem a adus mari critici celor de la UEFA, principala acuzaţie find că Liga Naţiunilor are ca scop trimiterea la turneul final a unor echipe foarte modeste, care altfel nu ar fi avut vreo şansă din punct de vedere al valorii. Cel mai bun exemplu nu este neapărat liga României, ci Grupa D. Acolo se vor bate “furnicile” care de obicei încheie pe ultimul loc orice fel de preliminarii, doar că acum cea mi puţin slabă va merge la Euro 2020.

Nici gazdele nu se mai califică direct

Campionatul European de Fotbal din 2020 este unul revoluţionar şi la alte capitol pe lângă cel legat de sistemul de preliminarii. Astfel, turneul final de peste trei ani este primul fără o anumită ţară gazdă, meciurile urmând să se dispute în 13 oraşe de pe continent, cu finala cel mai probabil pe Wembley, la Londra. Mai mult, fără ţară gazdă a dispărut şi principiu de calificată direct, ceea ce a dus la posibilitatea ca o ţară care va găzdui partide la turneul final să nu fie totuşi printre cele 24 de participante. Să sperăm că România, care va oferi patru meciuri pe Arena Naţională, va evita această situaţie jenantă!

Arena Naţională ar trebuie să găzduiască patru meciuri la Euro 2020, dar riscă să fie eliminată de pe harta stadioanelor gazdă din cauza unor nereguli de securitate
Foto Click!

Liga A (12 echipe): Germania, Portugalia, Belgia, Spania, Franţa, Elveţia, Anglia, Italia, Polonia, Islanda, Croaţia, Ţara Galilor.

Liga B (12 echipe): Suedia, Olanda, Rusia, Ucraine, Austria, Irlanda de Nord, Slovacia, Irlanda, Bosnia & Herţegovina, Danemarca, Turcia, Cehia

Liga C (15 echipe): România, Slovenia, Albania, Muntenegru, Serbia, Grecia, Cipru, Bulgaria, Norvegia, Finlanda, Estonia, Lituania, Israel, Scoţia, Ungaria

Liga D (16 echipe): Azerbaijan, Belarus, Georgia, Macedonia, Insulele Feroe, Armenia, Letonia, Luxemburg, Moldova, Kazahstan, Liechtenstein, Malta, Andorra, Kosovo, San Marino, Gibraltar